Sunday, 2 June 2013

Paramikro / Παραμικρό

The following text is a short interview that was published in "Macedonia" on 18/05/2013 (by Kyriaki Tsolaki): 

What is the meaning of the exhibitions' title «A seed in me»? 

The symbolic use of the word "seed" suggests the seed-like properties of the soul. This seed, like a gift as yet unopened, and like an unexplored treasure represents here an attitude of openness - seeing the world and all of Life as if for the first time - and a newly established sense of sacredness. Thus, the title "A Seed In Me" suggests the renewal of our visual perception and its connection to the energy of the heart. 

How many paintings does the show comprise, and how is this different "walk" in the countryside organized?  

The exhibits are about 55, and they are displayed in small thematic unities related to the four elements in nature - earth, water, wind and fire. A small garden joins in the festive mood of the show, where beautiful plants of the Greek countryside are hosted, all of them bearing tags with their Latin names.

In what way do you deal with the world of plants?  

With admiration. The realm of plants is a world of ecstatic beauty and kindness, to which we pay little attention, as our values are still imbued by anxiety and the struggle for existence. We are a species in transition, only now beginning to awaken and adapt to this beautiful planet. It is an unprecedented experience for the whole of humanity. 
The development of the souls’ ability to marvel at things is directly associated to our capacity for joy and pleasure. Marveling is the feeling of gratitude that springs from the heart whenever we connect to the miraculously unfamiliar sense of life; looking at things always anew, and resisting the idea that “we have seen” or that “we know”. Because we simply don't. This re-evaluation of our senses is part of our awakening to a living, rather than intellectual, world. 
The show focuses on plant identification in the sense of honoring each distinct species with a symbolic portrait. 

What do you mean by "symbolic representation" and "portrait" of a plant?  

A plants' representation, here, aims in reducing it to a symbolic form - to hold its essence and lead it to a clarity such that would also signify its abstract meaning (Od. Elytis). In my opinion, this goes beyond artistic rendition. What is sought is its aura, its quintessence. As from a trees' leaves, one is the most harmoniums - I like to call it "mother" leaf - and that is the one that somehow serves as the prototype for the rest. To me this is a meditative practice and a deep-breathing exercise.  
Occasionally egg-tempera is applied on a wooden surface, like in religious icons; the signature is also replaced by the plants' Latin name accompanied by a symbol for "heart vision". 

 What kind of experience do you wish the visitor of your exhibition to have?  

If the space was equivalent in magnitude and brilliance, the visitor would have something of the experience and the sensation - the aura, the scent, the information and the devoutness - combined by a botanic garden, a natural history museum, and a sacred temple. 

The exhibition "A Seed In Me" took place at the workshop for creativity and learning "To Paramikro", (Theotokopoulou 10, Ano Poli), from 21/05 through 02/06/2013.  

Το κείμενο που ακολουθεί αποτελεί σύντομη συνέντευξη που δημοσιεύτηκε στην εφημερίδα Μακεδονία στις 18/04/2013 (από την Κυριακή Τσολάκη):

Τι σημαίνει ο τίτλος της έκθεσης «A seed in me»;

Με την συμβολική χρήση της λέξης "σπόρος" στον τίτλο, υπονοούνται οι ιδιότητες του σπόρου που φέρει η ψυχή. Αυτός ο σπόρος, όπως ένα δώρο που δεν έχει ακόμη ανοιχθεί, και όπως ένας ανεξερεύνητος θησαυρός, αντιπροσωπεύει εδώ μια στάση ανοιχτότητας, απαραίτητης για να δει κανείς τον κόσμο όπως για πρώτη φορά, καθώς και μια νεοσύστατη αίσθηση ιερότητας. Ο τίτλος "A Seed In Me" προτείνει έμμεσα την ανανέωση της όρασής μας και την σύνδεσή της με την ενέργεια της καρδιάς. 

Πόσα έργα παρουσιάζονται στην έκθεση σας; Με ποιον τρόπο έχετε οργανώσει αυτόν τον διαφορετικό «περίπατο» στη φύση;

Τα έργα είναι περίπου 55, και παρουσιάζονται σε μικρές ενότητες οι οποίες οργανώνονται θεματικά γύρω από τα στοιχεία της φύσης – γη, νερό, αέρας και φωτιά.
Στην έκθεση, η οποία έχει μια γιορταστική διάθεση, συμμετέχει και ένας μικρός κήπος-όαση στον οποίο φιλοξενούνται κατά πλειοψηφία υπέροχα «άγρια» είδη της ελληνικής υπαίθρου, ενώ όλα τους συνοδεύονται από ένα καρτελάκι που μας πληροφορεί σχετικά με την λατινική τους ονομασία.

Πώς αντιμετωπίσατε εικαστικά τον κόσμο των φυτών;

Με θαυμασμό. Το βασίλειο των φυτών είναι ένας κόσμος εκστατικής ομορφιάς και καλοσύνης τον οποίο λίγο πολύ προσπερνούμε βιαστικά επειδή οι αξίες μας διαπερνώνται ακόμη από το άγχος και την μέριμνα για επιβίωση. Είμαστε ένα είδος σε μετάβαση, ένα είδος δηλαδή το οποίο μόλις άρχισε να ξυπνάει και να προσαρμόζεται σε αυτόν τον πλανήτη. Είναι μια εμπειρία πρωτόγνωρη για ολόκληρη την ανθρωπότητα.
Η ανάπτυξη της ικανότητας της ψυχής να θαυμάζει, συνδέεται άμεσα με την ικανότητά της να χαίρεται και να αντλεί ευχαρίστηση. Θαυμασμός είναι το αίσθημα ευγνωμοσύνης που αναδύεται στη ανοίκεια συναίσθηση βίωσης του θαύματος. Αυτή η αναγνώριση του κόσμου ως πρωτοειδωμένου, προϋποθέτει μια πάντα φρέσκια ματιά, και την αντίστασή μας στην ιδέα πως «ξέρουμε» ή πως «το έχουμε ξαναδεί». Θέλει να θυμάται κανείς πως όλα υπάρχουν, κάθε στιγμή, για πρώτη φορά.

Η έκθεση λοιπόν κινείται γύρω από την αναγνώριση των φυτών με την έννοια της απόδοσης τιμής σε κάθε είδος ξεχωριστά. 

Τι εννοείτε με τον όρο «συμβολική αντιγραφή» και πορτραίτο ενός φυτού;

Η αναπαράσταση ενός φυτού, εδώ,  έχει σκοπό την αναγωγή του σε σύμβολο - να κρατά την ουσία του και να το οδηγεί σε μια καθαρότητα τέτοια που να υποδηλώνει συνάμα την μεταφυσική του σημασιολογία (Οδ. Ελύτης). Κάτι τέτοιο, κατά την γνώμη μου, πάει πέρα από την καλλιτεχνική ερμηνεία. Αυτό που αναζητείται είναι η πνοή τους ή αλλιώς η πεμπτουσία τους. Όπως απ όλα τα φύλλα ενός δέντρου, ένα είναι το πιο αρμονικό – μ’ αρέσει να το λέω "μητρικό" φύλλο - κι εκείνο είναι που ανάγεται σε μια πρότυπη μορφή για τα υπόλοιπα. Αυτό που κάνω αποτελεί μια διαλογιστική εμπειρία – μια άσκηση - (εγώ το αποκαλώ  αγιογραφία), και σε αρκετές περιπτώσεις γίνεται χρήση αυγοτέμπερας σε ξύλο, ενώ αντί υπογραφής κάθε έργο-εικόνα φέρει το λατινικό όνομα του φυτού μαζί με ένα σύμβολο όρασης της καρδιάς.  

Τι είδους εμπειρία επιθυμείτε να έχει ο επισκέπτης της έκθεσής σας; 

Αν ο χώρος ήταν ανάλογος σε μέγεθος και λαμπρότητα, ο επισκέπτης θα είχε την εμπειρία και την αίσθηση -την αύρα, την μυρωδιά, την πληροφορία και την κατάνυξη- που θα συνδύαζαν ένας βοτανικός κήπος, ένα μουσείο φυσικής ιστορίας και ένας ιερός ναός. 

Η έκθεση "A Seed In Me" πραγματοποιήθηκε στον χώρο δημιουργίας και μάθησης "Το Παραμικρό", (Θεοτοκοπούλου 10, Άνω Πόλη), από τις 21/05 μέχρι τις 02/06/2013.

Friday, 10 May 2013

Water Garden / Υδρόκηπος

Water Garden 1,40x1,70x0,80 (Thessaloniki 2010 - 2013). 

  A pond is an almost self-sufficient ecosystem, where some plants filter the water with their roots and others oxygenate it with their submerged leaves. Apart from keeping the water level steady, and maybe a pump to circulate the water, no mechanical equipment is actually necessary.

The images here show the construction of a small water garden in Thessaloniki where more than 20 water plant species from nearby lakes and rivers have been kept and monitored over the last two years. Controlling plant overgrowth is required during the summer.

The selected plant species in this experiment include: Azolla filiculoides (the non-native, tiny mosquito fern that was recently recorded in Greek freshwater), Butomus umbellatus, Cyperus longus / alternifolius, Ceratophyllum demersum, Equisetum hyemale, Juncus inflexus, Lemna minor + Lemna polyrhiza, Lysimachia nummularia, Menta aquatica, Nymphaea alba, Nymphoides peltata, Polygonum amphibium, Potamogeton crispus, Potamogeton nodosus, Potamogeton pectinatus, Ranumculus trichophyllus, Salvinia natans, Sparganium erectum, Trapa natans, Typha angustifolia, Utricularia vulgaris.
Various kinds of fish also seem to respond very well without any special care. The small mosquito-fish (Gambusia affinis) was also added for the control of mosquito larvae.


 Ένας υδρόκηπος είναι ένα σχεδόν αυτόνομο οικοσύστημα, όπου κάποια φυτά φιλτράρουν το νερό με τις ρίζες τους και κάποια άλλα το οξυγονώνουν με τα φύλλα τους. Εκτός από την ανάγκη να κρατιέται αυτόματα σταθερή η στάθμη του νερού, και πιθανώς μια αντλία για την περιδίνησή του, δεν είναι ουσιαστικά αναγκαίος πρόσθετος μηχανικός εξοπλισμός.

Οι πιο κάτω εικόνες δείχνουν τα στάδια κατασκευής ενός μικρού υδρόκηπου στην Θεσσαλονίκη όπου τα τελευταία δύο χρόνια φιλοξενούνται πάνω από 20 είδη υδρόβιων φυτών, τα οποία έχουν συλλεχθεί από γειτονικές λίμνες και ποτάμια. Στην διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών είναι απαραίτητος ο έλεγχος της ανάπτυξής τους και η αραίωσή τους.
Τα φυτά που συλλέχθηκαν για αυτό το πείραμα περιλαμβάνουν τα παρακάτω είδη: Azolla filiculoides (μικροσκοπική επιπλέουσα φτέρη που πρόσφατα καταγράφηκε και στην Ελλάδα – μη αυτοφυές είδος), Butomus umbellatus, Cyperus longus / alternifolius, Ceratophyllum demersum, Equisetum hyemale, Juncus inflexus, Lemna minor + Lemna polyrhiza, Lysimachia nummularia, Menta aquatica, Nymphaea alba, Nymphoides peltata, Polygonum amphibium, Potamogeton crispus, Potamogeton nodosus, Potamogeton pectinatus, Ranumculus trichophyllus, Salvinia natans, Sparganium erectum, Trapa natans, Typha angustifolia, Utricularia vulgaris

Διάφορα είδη ψαριών φαίνεται να προσαρμόστηκαν πολύ ομαλά χωρίς καμιά ιδιαίτερη φροντίδα. Προστέθηκε επίσης το μικρό κουνουπόψαρο (Gambusia affinis) για τον έλεγχο των προνυμφών από τα κουνούπια.