Friday, 12 April 2013

Thistles / Αγκάθια

Carduus nutans flower head, painted Otomi style.
Color pencils on paper 30x42cm.

  My passion for plant identification began when I found myself wondering what were the names of these outstanding plants we call thistles, whenever I saw one. In my quest I found that only very little information was put out there, and that I had to do most of the research myself. So, Robin's Yard (the one-year-blog from 11.11.11 to 12.12.12), was created over my fascination with this large group of plants, and while trying to resolve why they were being neglected so much.

I once read that thistles are very much related to us and the cultivation of the earth, as they require herbivores - or humans - to keep the habitat open. Otherwise they cannot survive for long in overgrown or grassy areas. What seems to be most remarkable for one to consider is what could have been the reason for only a few plants to choose this "role" and their heavy armour: the majority of plants that grow in the same habitats are absolutely friendly and have no problem surviving; on the contrary, they are very well established species.
Thistles are plants that have perfected their defense system, thus becoming unapproachable. They represent -and mirror- the feeling of embarrassment and discomfort evoked by our weaknesses and our delusions. When we invest in our personal strengths, suppressing at the same time all our weak traits, we act in a similar way that leads to building up our defenses. Our "thorns" constitute the part of our personality that is not dealt with and remains mostly underdeveloped. The feelings of uneasiness and despair that are triggered, produce a cold energy that is camouflaged under a cynical, sober or indifferent behavior. 
One keeps his defenses up only when he still feels threatened. 

Your true Victory: knocking down your triumphant arches. (Adonis)


  Το πάθος μου με την αναγνώριση φυτών πυροδοτήθηκε όταν άρχισα να αναρωτιέμαι και να αναζητώ να μάθω τα ονόματα των πολύ εντυπωσιακών αγκαθιών που συναντούσα. Στην αναζήτησή μου η πληροφορία ήταν τόσο διασκορπισμένη που βάλθηκα να κάνω μια εκτενέστερη έρευνα. Έτσι γεννήθηκε το Robin's Yard (το μονοετές ιστολόγιο από 11.11.11 μέχρι 12.12.12), με αφορμή την ιδιαίτερη γοητεία που παρουσιάζει αυτή η μεγάλη ομάδα φυτών. 

Διάβασα κάπου πως τα αγκάθια έχουν μεγάλη συγγένεια με τους ανθρώπους και την καλλιέργεια της γης -με τα φυτοφάγα ζώα εν γένει- καθώς η παρουσία τους κρατάει καθαρή και πρόσφορη την γη για την ανάπτυξή τους. Σε αντίθετη περίπτωση δεν μπορούν να επιβιώσουν για πολύ όταν η γη είναι καταπράσινη και υπερβλαστημένη. Το εξαιρετικά όμως ενδιαφέρον που μπορεί κανείς να αναρωτηθεί  είναι για ποιον λόγο απ' όλα τα φυτά μόνο λίγα επέλεξαν αυτόν τον "ρόλο" και την αγκαθωτή αρματωσιά: η πλειοψηφία των φυτών που απαντώνται στα ίδια εδάφη είναι εντελώς φιλικά, κι όμως η δύναμή τους και η διασπορά τους είναι πολύ μεγάλη.

Τα αγκάθια είναι φυτά που έχουν τελειοποιήσει την άμυνά τους, καταφέρνοντας έτσι να γίνουν απλησίαστα. Αντιπροσωπεύουν και καθρεφτίζουν το άβολο και αμήχανο αίσθημα που μας προκαλούν οι αδυναμίες και οι αυταπάτες μας.
Όταν επενδύουμε στα δυνατά μας σημεία αποσιωπώντας ταυτόχρονα τα αδύνατα, και χωρίς να φροντίζουμε γι αυτά, κάνουμε το ίδιο πράγμα – κτίζουμε άμυνες. Τα δικά μας αγκάθια είναι το αδιαχείριστο και λιγότερο ανεπτυγμένο κομμάτι της προσωπικότητάς μας για το οποίο νιώθουμε αμηχανία ή και απελπισία, καμουφλαρισμένη ως αδιαφορία ή κυνικότητα - αδιαφορία που φέρνει το ίδιο αποτέλεσμα με τα αγκάθια: κρατάει αποστάσεις ασφαλείας.
Άμυνες έχει μόνο όποιος νοιώθει ακόμη ότι βάλλεται, ότι είναι ακάλυπτος. 

Η πραγματική σου Νίκη: να γκρεμίζεις τις θριαμβικές σου αψίδες. (Άδωνις)

  48 species of the thistles found in Greece are presented here, most of which are surprisingly beautiful. They were all initially posted in Robin'sYard, which is the first step towards the creation of a common sense -but complete as well- field guide of the wonderful plants that grow on the land where I was born. 

  48 είδη από τα αγκάθια που απαντώνται στην Ελλάδα παρουσιάζονται στην πιο κάτω σειρά διαφανειών, τα περισσότερα από τα οποία είναι πανέμορφα. Δημοσιεύθηκαν αρχικά στο Robin'sYard, το οποίο αποτελεί το πρώτο βήμα ενός εγχειρήματος για την δημιουργία ενός πρότυπου συνειρμικού φωτογραφικού καταλόγου αναγνώρισης των φυτών που απαντώνται στη γη όπου γεννήθηκα.

Carduus nutans flower head.
Color pencils and gold brush on paper 28x40cm.

Watercolor and color pencils on paper21x30cm.

Watercolor on cotton paper 21x30cm.

Watercolor and color pencils on paper21x30cm.

Watercolor on cotton paper 21x30cm.

No comments:

Post a Comment